Histoire de Paramount Pictures

Histoire de Paramount Pictures

Paramount Pictures Corporation, propriété du conglomérat médiatique Viacom, a été fondée en 1912. Le fondateur Adolph Zukor de la Famous Players Film Company a choisi de réaliser des longs métrages qui répondraient aux besoins des immigrants. Au milieu de l’année suivante, il a réalisé 5 films à succès. La même année, Jesse L. Lasky fonde la Lasky Feature Play Company et emploie Cecil B. DeMille pour son premier film « The Squaw Man ». Ces deux entreprises de production ont demandé l’aide de Paramount Pictures pour lancer leurs films. Paramount Pictures était une toute nouvelle société à l’époque, issue de la fusion de nombreuses petites entreprises par W. W. Hokinson. L’idée est appréciée et la toute nouvelle société, Famous Players-Lasky, connaît un excellent démarrage. Lasky et son beau-frère, Goldfish, deviennent responsables de la production, en plus de DeMille. Hiram Abrams est responsable de la diffusion tandis que Zukor prépare l’avancement de la société. La société atteint bientôt des sommets fantastiques. En 1916, Zukor choisit de parler de la combinaison des 3 entreprises avec Lasky et Hodkinson. Le public peut faire une visite guidée dans les studios Paramount situés à Hollywood, en Californie.

Zukor a créé le premier slogan de la société « Famous Players in Famous Plays ». Il est à l’origine du succès de stars comme Douglas Fairbanks, Rudolph Valentino, Mary Pickford, Wallace Reid et Gloria Swanson. Paramount Pictures a été la toute première société à présenter l’idée de la réservation en bloc ; cela impliquait que si une société particulière voulait acheter les droits d’une star spécifique, elle devait également acheter les autres productions de Paramount Productions pour cette année-là. Ce concept s’est avéré être un succès substantiel et a augmenté les ventes de la société.

Sous la direction de Zukor, Paramount a connu un énorme succès. Il est à l’origine de la construction de nombreux théâtres qui comptent au total près de 2 000 écrans. Il a également fait de gros investissements dans la radio et, en 1926, il a pris le contrôle de la chaîne Balaban & Katz. Barney Balaban en est le président et Sam Katz s’occupe de la chaîne de cinémas Paramount Publix. Le nom de l’entreprise, Famous Players-Lasky, est changé en Paramount-Publix Corporation en 1927. En raison du succès de la chaîne de cinémas Publix, le nom a été modifié pour devenir Paramount-Publix Corporation en 1930.

En 1932, Zukon a laissé tous ses anciens partenaires derrière lui, car l’entreprise était menacée de faillite personnelle en raison des énormes tâches d’expansion. Un groupe de réorganisation bancaire, comprenant Otto Kahn et John Hertz, prend le contrôle de l’entreprise, mais Zukon reste dans la société. Après avoir fait face à l’insolvabilité, l’entreprise s’appelle Paramount Pictures, Inc. et Barney Balaban en devient le président. De nombreuses stars et chanteurs sont engagés et l’entreprise produit près de soixante-dix films par an. Ils s’essayent également à l’animation et les deux personnages, Popeye the Sailor et Betty Boop, connaissent un succès instantané.

Le gouvernement ayant des problèmes avec le block booking, la société décide d’y mettre fin en 1940, après quoi la production de l’entreprise diminue à vingt films par an. Alors que l’entreprise s’efforce d’attirer le public pendant la Seconde Guerre mondiale, la Commission fédérale du commerce et le ministère de la Justice reprennent l’affaire U.S. vs Paramount Pictures et la Cour suprême approuve la scission de l’entreprise en deux. En raison de la perte des chaînes de cinémas, la position de Paramount Pictures était très instable et l’entreprise a été vendue à Gulf and Western Industries.

Paramount a collaboré avec Universal Studios pour former Cinema International Corporation en 1970. Ils ont commencé à produire pour la télévision. Après la revente des films « Grease » et « Saturday Night Fever », l’intérêt pour les films est revenu. Paramount Pictures a commencé à produire des albums lorsqu’elle a acquis les droits de Paramount Records. La société Movie Theater International Corporation est devenue United International Pictures en 1981, qui a été rebaptisée Paramount Communications en 1989. Paramount est redevenu un nom populaire à Hollywood et a livré une rude concurrence à ses concurrents. Certains s’en sortent en changeant de place comme Warner Bros. et d’autres ferment comme RKO.

Chloe

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